Software Libre, pero ¿qué significa?

¿Conocemos realmente qué es el Software Libre?

Todo se remonta a la década de los 70. Richard Stallman era un joven estudiante de Harvard que combinaba sus estudios con un trabajo en el laboratorio de Inteligencia Artificial del MIT (Massachussets Institute of Technology). Un día, intentando arreglar un problema con la impresora del departamento, adaptando sus controladores a las necesidades del centro, se dio cuenta de que no disponía del código fuente. Se puso en contacto con la casa distribuidora de la impresora y les pidió el código fuente, pero su petición fue denegada. A partir de entonces, Stallman comenzó a predicar que todo software que se distribuyese debería venir acompañado de su código fuente, de forma que el usuario pudiera adaptarlo a sus necesidades.

Richard Stallman, creador del movimiento de Software Libre.

Richard Stallman (2005), creador del movimiento de Software Libre. Fuente: https://es.wikipedia.org/wiki/Richard_Stallman

El error más común de concepción sobre el Software Libre proviene de la ambigüedad del vocablo anglosajón “free”, que significa tanto “libre” como “gratis”. Así pues, es habitual la confusión que la expresión free software puede generar. Aclarémosla; el software libre es un asunto de libertad y no de precio.

Hablamos de software libre cuando queremos referirnos a la libertad que tiene un usuario para modificar, copiar, distribuir y modificar un software sin que ninguna compañía o individual pueda emprender acciones legales contra él.

Para que un software pueda ser considerado libre tiene que cumplir unas reglas establecidas que aseguren que sigue la filosofía del software libre, una especie de mandamientos. Se les llama las cuatro libertades, y son:

  • Libertad 0: La libertad de usar el programa, con cualquier propósito (privado, educativo, público, comercial, militar, etc.)
  • Libertad 1: La libertad de estudiar cómo funciona el programa, y adaptarlo a tus necesidades (para lo cual es necesario poder acceder al código fuente)
  • Libertad 2: La libertad de distribuir copias, con lo que puedes ayudar a quien sea
  • Libertad 3: La libertad de mejorar el programa y hacer públicas las mejoras a los demás, de modo que toda la comunidad se beneficie.

A continuación, os dejamos un vídeo con la definición de Software Libre por el porpio Richard Stallman:

Desde la asignatura de “Software Libre y Educación” del Máster @InnovaTE_UCV, estamos tratando éste y otros temas relacionados con las licencias más convenientes para la producción de material digital por parte del profesorado. Puedes obtener más información así como aportar tus comentarios a través del siguiente hastag #softwarelibreinnovateucv

Dr. Isidro Pacheco Carrión   @IPC_profesor

Profesor del Máster Universitario de Innovación Tecnológica en Educación (@InnovaTE_UCV)

 

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